稻船沉没!《无敌9号》为何给《洛克人》续命失败?

游民星空 2018-09-12 17:38:11

  《无敌9号》发售了,但是却遭到了媒体和玩家的一致恶评。Metacritic上统计的媒体综评只有54分,而 Steam的评论区也持续燃烧着玩家的怒火。虽说这款游戏并非一无是处,但极其糟糕的画面、普遍反映不稳定的帧率以及缺乏乐趣的玩法还是让它和“洛克人精神续作”应有的水平相差甚远。


  不久前稻船敬二亲口承认了这部作品的失败,并表示自己会承担一切责任。看来即使是“洛克人之父”,最终也没能让玩家们记忆中的蓝色小人重新焕发生机。在这个失魂落魄的身影背后,究竟有着怎样的缘由呢?


一切都要从众筹说起


  稻船敬二在2013年的时候已经离开卡普空3年了,此时的他不但创办了一个名为Concept的游戏工作室,还带领自己的新团队开发了好几个颇受好评的游戏,在事业上做得可谓是风生水起。而《无敌9号》的众筹项目,则成为了这位踌躇满志的制作人探索游戏开发新方式的一次尝试。


  那时候的众筹还远远不像今天这么百花齐放,活跃在游戏众筹领域的几乎都是身份卑微的独立游戏开发者。相比之下《无敌9号》就显得太特殊了:“洛克人之父”亲自操刀、老练的开发团队、成熟的游戏概念……对当时众筹网站的资助者们来说,这个项目不但看起来挺靠谱,而且还让人耳目一新。于是大家纷纷慷慨解囊,最终筹到的金额竟然出人意料地达到了400万美元,这笔资金已经相当于同年发售的《生化危机6》成本的一半。



在众筹时放出的《无敌9号》概念图


  本次众筹的成功也顺理成章地引发了人们的讨论,这在帮《无敌9号》打了一个大广告的同时,也给稻船敬二带来了巨大挑战。在玩家们看来,洛克人之父既然大打情怀牌向粉丝们要了400万美金巨款,那么就理所当然地应该开发出当年《洛克人》水准的游戏。而稻船敬二方面,且不说最终仅实际拿到众筹款项的60%,光是应付玩家们已经被明显拉高的心理预期,就已经压力山大了。


  可是真正的噩梦要到稻船敬二正式投入开发工作时才刚刚开始,因为他在众筹的时候为了尽可能讨更多资助者的欢心,做出了“登陆10个平台”的承诺。



根据稻船敬二在这里做出的承诺,游戏需要登陆Windows、Mac、Linux、Xbox360、XboxOne、PS3、PS4、WiiU、PSV和3DS共计10个平台。这还不包括后来他们自己加入的斧子平台。


  让一款游戏登陆10个平台,就意味着需要针对不同平台的特性开发出10个版本,并一个一个地进行优化。虽然稻船敬二有着丰富的跨平台游戏开发经验,但是也从来没有尝试过一次跨这么多平台,到了真正这么做的时候才发现需要为此付出的资源和时间远超预期。疲于应付多平台兼容的Concept团队也因此很难分出精力去优化游戏本身的品质。


  这款游戏后来出现了多次跳票,很大程度上就与此有关,而且即便是到了正式发售的时候,Xbox360上的版本依然因为存在严重的Bug而不得不继续延期。更致命的是,因为游戏设计上的每一项改动都会同时牵扯到10个平台,所以到了开发后期的时候,就算发现了可优化的地方,也不敢放开手脚去自由修改。稻船敬二本人也在事后坦言跨10个平台是一个重大决策失误,它不论是对游戏本身的品质,还是对Concept的商业利益来说都是一种伤害。



稻船敬二正在开发《无敌9号》


  然而任何游戏在提出初步构想的阶段都很难做到十全十美,在正常的游戏开发过程中,开发者往往还会根据实际情况及时对游戏做出修改和调整。《无敌9号》的初步构想有瑕疵原本应该无可厚非,但是作为一款众筹游戏,它所面临的情况就有所不同了。毕竟在众筹网站上确认的每一项特性,都是资助者们用真金白银换来的结果。为此稻船敬二就算硬着头皮上,也得把10个平台的游戏憋出来,否则就同诈骗无异。


  众筹虽然给项目带来了资金和名声,但同时也给开发者戴上了一副沉重的镣铐,稻船敬二在整个开发活动中可谓是步履维艰。然而并不是所有通过众筹诞生的游戏都以失败告终,如果仅仅把开发失败的原因归罪于众筹对开发者的限制,也明显有失公允。在《无敌9号》这次失败的背后,应该还有着更深层次的原因。


游戏众筹并不乏成功的例子,《铲子骑士》就是通过众筹成功的典型


时代的变化


  二轴横版过关游戏在上个世纪八九十年代的时候一度在市场上居于统治地位。那时候任天堂、卡普空、科乐美等极少数游戏大厂垄断着这些游戏的开发技术,普通人要想开发出一款自己的横版过关游戏无异于天方夜谭。而《洛克人》的成功除了得益于它本身优秀的品质之外,很大程度上也是因为搭了时代的顺风车。



《洛克人》系列的成功或多或少都搭了时代的顺风车


  然而随着时代的变迁和科技的进步,开发横版过关游戏的技术门槛变得越来越低,如今稍微靠谱点儿的独立游戏开发者都能做出这种游戏。大公司、大团队的技术优势将很难在这类游戏中体现出来,于是他们纷纷转向了开发门槛更高的领域。现在的平台动作游戏领域已经成为了全世界范围内,成千上万的小团队和独立游戏开发者的舞台。


  在这种情况下,《无敌9号》其实需要和成千上万的独立游戏开发者站在同样的起跑线上拼设计、拼创意——而这其实对Concept这种有一定规模的开发团队很不利。作为一个纵横游戏界数十年的老江湖,稻船敬二其实从刚开始众筹的时候就意识到了这一点。他最初给这个项目设立的众筹目标仅仅只有90万美金,游戏的众筹页面非常明确地说明了这个金额根本不足以支撑游戏开发,他们这么做主要是为了试探玩家和市场的反应。



稻船敬二其实从一开始的时候就没有对《无敌9号》表现出绝对的信心


  虽然众筹的情况最终远超稻船敬二的预期,但即便如此他实际上并没有在这个项目上全力以赴。《无敌9号》自始至终都不是Concept重点开发的游戏,从今年E3的情况来看,拥有更高技术含量的《再生核心》才是Concept的重点。在《无敌9号》为了应付多平台支持问题而反复跳票期间,稻船敬二不但没有投入更多的资源解决《无敌9号》的问题,反而还新开了一个名为《红烬》的众筹项目,这一事件释放出的信号其实很明确:作为一家理智的商业公司,Concept并不打算在《无敌9号》这一棵树上吊死。



《无敌9号》还没给玩家一个交代,稻船敬二就急忙上线了另一个众筹开发项目。


  《无敌9号》早在开发初期就确立了改编成动漫的计划。稻船敬二本人在前不久看完了《魔兽世界》电影之后,又迫不及待地声称还要把《无敌9号》改编成电影。玩家们自然是对稻船敬二这种“三心二意”的行为嗤之以鼻。然而这一行为背后,其实也反映出了稻船敬二的无奈。


  稻船敬二的前同事神谷英树曾在推特上讽刺说:“《无敌9号》简直就是他对老东家的侮辱。”虽说稻船敬二号称“洛克人之父”,但《洛克人》系列毕竟还是用卡普空的平台和资源做出来的,“洛克人”的版权依然属于卡普空。在这种情况下,稻船敬二就算是抄袭以前自己做的东西,那也是赤裸裸的抄袭。从道德上看,稻船敬二做的这件事儿其实非常不厚道。



神谷英树的推文


  为了应对这种情况,稻船敬二只有想方设法拓展属于《无敌9号》这个品牌自己的影响力,从而摆脱《洛克人》的阴影。在如今这个时代,努力拓展IP渠道的做法无可厚非,但问题在于稻船敬二在游戏面世之前就开始进行各种布局。且不说这么做是否会分散游戏开发的精力,光是从商业的角度来看稻船敬二操之过急的做法也存在极大风险。而这次随着游戏口碑的崩盘,这一系列计划不但没有让“洛克人”重生,反而成为了人们的笑柄。